Verbier Festival
Susannah Waters

Susannah Waters est une écrivaine et réalisatrice britannique. Née dans le Kent, en Angleterre, elle a fréquenté le Bennington College en Amérique et la Guildhall School of Music, à Londres, ainsi que le National Opera Studio.

Pendant douze ans, elle a travaillé comme chanteuse d’opéra, jouant des rôles principaux dans les plus grands opéras du monde, dont le Royal Opera House, le Glyndebourne Festival Opera, le Welsh National Opera, le Scottish Opera, le New York City Opera, le Santa Fe Opera Festival, le LA Opera, le Seattle Opera, le Théâtre du Châtelet et le Royal Swedish Opera.

En 2002, elle quitte le chant pour devenir scénariste et metteur en scène. Son premier roman, Long Gone Anybody, a été publié par Black Swan en 2004 et présélectionné pour le Pendleton May Award et le Geoffrey Faber Award.Son deuxième roman, Cold Comfort, publié par Black Swan en 2006, a été présenté à l’émission Today de Radio 4 comme l’un des premiers romans de fiction traitant des effets du changement climatique. Elle en est actuellement à son troisième. Elle a été tutrice associée en création littéraire à l’Université de Sussex, et a été tutrice pour la Fondation Arvon ainsi que mentor pour The Literary Consultancy.

Sa première pièce de théâtre musical, les monologues regina, a été commandée par le Covent Garden Festival en 2001, et a joué, dans des productions respectives, Penelope Keith, Janet Suzman et Susannah York. Parmi les autres commandes de théâtre, mentionnons The One I Love, une pièce de théâtre musical sur l’objection de conscience à la guerre pour le New Kent Opera, It’s Your Funeral, Baby, pour la compagnie Theatre and Beyond de Brighton, et Red All Over, une pièce adaptée au site, présentée dans six chambres d’hôtel, commandée par le Lewes Live Literature Festival. Sa plus récente pièce de théâtre, Eat This, a été produite dans une brasserie désaffectée et reprise à l’automne 2011 avec l’ajout d’une pièce d’accompagnement, Drink That.

En 2004, elle a fondé sa propre compagnie de production, The Paddock, et en tant que directrice artistique, elle a conçu et produit des projets de théâtre, de danse et d’opéra, y compris la pièce de théâtre pour enfants, Elsie Piddock Skips in Her Sleep, une nouvelle production en tournée de The Young Visiters de Daisy Ashford, un festival de danse en plein air d’une journée, Something to Dance About, qui comprend sept danses nouvellement commandées, et The Shoe Nail Dance, une danse de High Street impliquant 200 personnes. En 2007, elle a commandé et dirigé The Finnish Prisoner, un nouvel opéra du compositeur Orlando Gough et du librettiste Stephen Plaice. Le Prisonnier finlandais a eu sa première mondiale dans un entrepôt à Lewes dans une coproduction avec l’Opéra national finlandais et a été nominé pour un prix de la Royal Philharmonic Society dans trois catégories.

En 2005 et 2007, elle a travaillé avec Sir Thomas Allen, dirigeant un projet éducatif à grande échelle au Sage Gateshead Music Centre sur Cosi Fan Tutte (2005) et Don Giovanni (2007) de Mozart, et culminant dans la création et l’interprétation de versions pour les jeunes des deux opéras. En 2013, elle a mis en scène un nouvel opéra communautaire pour le Glyndebourne Festival Opera, en collaboration avec le compositeur Orlando Gough, le librettiste Stephen Plaice et le concepteur Es Devlin. En novembre 2013, elle a mis en scène L’Etoile de Chabrier pour le New Sussex Opera, et en mai 2014, elle a mis en scène une nouvelle production de Down by the Greenwood Side de Harrison Birtwistle pour le Brighton Festival.